リーフブロワーと枝を打つ:インドの山火事を止めるための戦い| 環境

A炎は速く動き、シミリパール国立公園の危険な地形で素早く上向きに蛇行し、地面のすべてを煙のような灰に変え、女性たちは熱心に追跡しています。 彼らを投げる ドゥパッタ 肩越しに額から汗が滴り落ち、葉の茂った枝で勢いよく炎を叩き消します。 近くでは、リーフブロワーだけで武装した森林局の職員が、火を燃やす葉を邪魔にならないように動かすために働いています。

最後に、インドのオリッサ州にあるシミリパールの丘が急になりすぎると、女性たちは後退します。 「非常にスモーキーで暑いですが、過去2週間、私たちはできる限りの方法で火を消すのを手伝ってきました」と地元の環境NGOSangramの議長であるSanjuktaBasaは言います。

フォレストレンジャーズのオフィスの外でのトラの絵



フォレストレンジャーのオフィスの外の絵。 トラは火事の脅威にさらされている動物の1つです。 写真:Karan Khosla / The Guardian

1か月以上の間、シミリパール国立公園とトラ保護区は燃え続けており、アジアで2番目に大きい生物圏保護区に計り知れない荒廃をもたらしています。 この脆弱な生態系に生息しているのは、トラ、ヒョウ、象、鹿、イノシシ、鱗甲目、アンテロープ、200種以上の鳥、約3,000種の植物で、希少なランやこの地域の先住民コミュニティによって医学的に使用されているものがたくさんあります。 、Adivasisとして知られています保護区とその周辺の1,200の村に住んでいます。

バサは、シミリパルを守るために働く10人の女性のグループを率いています。 ここ数週間、彼らは火事を制御しようと試みたため、事実上の消防士になりました。 しかし、ここで山火事と戦うのは簡単なことではありません。 シミリパルの事実上侵入不可能な保護林は、2,150平方マイル(5,570平方キロメートル)に広がり、険しい危険な地形を覆っています。つまり、徒歩以外ではほとんどアクセスできません。

消防車はこれらの部分に到達できないため、州の森林局の職員とボランティアは、彼らが手に入れなければならない資源、つまりリーフブロワーと枝を使用します。 「難しいです。炎の高さが8〜10フィートになることもあるので、希望はありませんでした」とバサは言います。

これらの山火事は人間によって引き起こされます。 彼らは密猟者と地元の先住民族の少数派によって始められます。彼らは狩猟と採餌の目的で炎を使います。 今年の火災は、回避できたと多くの人が信じている状況の衝突により、シミリパルの歴史の中で最悪でした。

森林当局は、象の回廊として知られている地域で炎と戦います。



森林当局は、象の回廊として知られている地域で炎と戦います。 写真:Karan Khosla / The Guardian

Sangramの野蛮な活動家で共同創設者のVanooMitra Acharyaは、シミリパルでの20年間の勤務で、「このような火災は見たことがない」と述べています。 彼は、この地域の気候変動と、政府の森林局と部族コミュニティの間のコミュニケーションのギャップの拡大と横行する不信が原因であると述べています。

「私たちは約5か月間雨が降っていませんでしたが、これは非常に珍しいことです。そのため、地面の葉は紙のように燃えています」とAcharya氏は言います。 「しかしまた、森林局は、通常これらの火を消した最初の部族コミュニティの信頼を失いました。 例年とは異なり、これらの村は警告を発するよう呼びかけず、火事と戦っていませんでした。」

彼は次のように付け加えています。「このコミュニケーションの失敗と、火災が最初に発生したときに政府が適切かつ迅速に行動しなかったことが、シミリパルがまだ燃えている理由です。」

マンチャバンダ保護林の一部は、火事で荒廃したままになっています。



オリッサ州のマンチャバンダ保護区の一部は、火事で荒廃したままになっています。 写真:Karan Khosla / The Guardian

2月11日以降、トラ保護区内の約350を含む、国立公園の4つの区画すべてで3,400を超える火災が検出されました。 ほとんどが消滅しましたが、燃え続けるものもあります。 オリッサ州の森林局は準備が整っていないと非難され、国立トラ保護局はインド全土のトラ保護区に警告を発し、同様の火災に対する警戒と予防措置を講じました。

3月の初めにSaveSimilipalソーシャルメディアキャンペーンが勢いを増し始めるまで、オリッサ州政府が火事との戦いにほとんど関心を示さなかったと非難する人もいます。 政府は、大きな木やトラ、ゾウ、人命が失われたことはないと述べています。 しかし、環境保護論者は、火災がシミリパルを数十年前に戻すと述べており、地元のNGO Antyodaya Chetana Mandalは、火災が国立公園の動植物のほぼ25%に影響を与えたと推定しています。

シミリパール国立公園を救うための支援を呼びかけるビデオ。

「森林局は深刻な被害はなかったと言っていますが、これはばかげています」と、オリッサ州野生生物協会の書記であるビスワジット・モハンティは言います。

「シミリパルの生物多様性には大きな影響がありました。 鳥、ヘビ、トカゲ、オオトカゲ、クジャク、ウロコはすべて火事に巻き込まれていましたが、灰になっていたので、それはわかりません。 森林生態系に不可欠な何千もの薬用植物と苗木がすべて一掃されました。」

「シミリパルはその蘭で有名で、95種あり、数千種が失われるでしょう。」

シミリパル国立公園での火災前の象と鹿。



シミリパル国立公園での火災前の象と鹿。 写真:JDPati提供

火災の責任の多くは、シミリパルの村の居住者のほぼ75%を占めるアディヴァシコミュニティに向けられています。 しかし、一部のアディヴァシ族は密猟や、酒を作るために使用されるマフアの花の採餌を助けるために火を使う習慣に関与していますが、ほとんどの人はそれがほんの少数であると言います。

「私たちの村は常に森を守ってきました」と、森を見下ろす小さな村のリーダーであるティカラム・ソレンは言います。 「私たちは、伐採、密猟、焼却、さらには葉の摘み取りなど、すべての違法行為を森林から防いでいるため、他の村からの多大な抵抗に直面しています。 このように燃えるのを見たことがないので心配です。」

シミリパルの火災との戦いの最前線に立ってきた地元の環境保護グループVanaSurakshaSamitiのリーダーであるRabindraMohantaは、数千平方マイルをカバーするために配置された森林局の役員はわずかであり、火災を止める唯一の方法は地元のアディヴァシに力を与える。

カタツムリの殻は、火が大小両方の生き物にどのように影響するかを明らかにします。



カタツムリの殻が火で焦げた。 野生生物グループは、シミリパルの生物多様性に大きな影響があったと言います。 写真:Karan Khosla / The Guardian

「少数の森林局の人々は多くを行うことができません。このあたりに住むアディヴァシコミュニティだけがジャングルを火事から救うことができます」とモハンタは言います。 「これらの人々はジャングルを愛しています。自然は今でも彼らが生から死まで崇拝する神です。

「森林局は彼らの話に耳を傾け、彼らと手を携えて働き、火事と戦うのを助けるために約束された金銭的補償を彼らに与える必要があります。」

それにもかかわらず、それは限られた資源と人員で、シミリパルの広大な地域を担当する森林局の役員にとっては厄介な仕事です。 その中には、10年間森林局の役員を務めてきたSnehalata Dhalさん(33歳)がいます。 彼女は、枝だけのある8平方マイル(20平方キロメートル)のエリアで火事と戦うために毎日と夜を過ごしていると言います。 先週、ようやく雨がシミリパルに降り注いだとき、彼女が喜んで泣いているビデオが話題になりました。

小さな火の前に立っているSnehalataDhal。



昼夜を問わず火事と戦った後、ついに雨が降ったとき、スネハラタダールは喜びで泣きました。 写真:Karan Khosla / The Guardian

ダールは次のように述べています。「地元の村と協力するために最善を尽くしていますが、村がこれらの火事を起こさないようにするには、さらに教育が必要です。 ただし、さらに重要なことは、これらの人々のために代替の生計を作成する必要もあります。 それが火事のルートであるため、彼らは森にあまり依存し続けることができません。」

サングラムは、シミリパルを救うために州とアディヴァシ族の間のギャップを埋めるために活動している数少ないグループの1つです。 彼らの方法は珍しく、伝統的なストリートシアターグループを展開してアディヴァシに出演し、彼らの故郷であるジャングルと彼らの宗教を救う方法のメッセージを広めています。 先週、山火事の煙がまだ空中に漂っていたので、一団はシミリパルに隣接するパラスバニ村に到着し、そこで彼らの歌は徐々に人々を彼らの家から引き寄せました。

「私たちに命を与えるジャングルと私たちに酸素を与える木を救おう」と彼らは歌った。 「シミリパルではこれ以上の火災はありません。」

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