意見| エバーグレーズを救うバイデンのチャンス

その背後にあるCovid-19救済法案の可決により、バイデン政権はまもなくそのアンコールを提供します。これは、バイデン大統領の数兆ドルのビルドバックベターを反映した1つ以上の大きな提案であり、アメリカ経済における政府の役割を拡大します。 一緒に、これらの予算要求は、救済法案よりもドルベースで大きくなり、インフラストラクチャや気候変動などの困難な問題に対処し、必然的に、ワシントンを悩ませている党派の分裂を復活させます。

しかし、驚くべき超党派の合意を誇り、気候に重要な影響を与える環境的に重要なプロジェクトが1つあります。 これは、米国だけでなくどこでも、これまでで最も野心的な生態系回復プロジェクトである可能性があり、過去の政府の失敗に対する贖罪の行為であるという追加の長所があります。

クリントン政権の終わり近くに開始された問題のプロジェクトは、フロリダのエバーグレーズの生物学的健康を回復するための努力です。 当初は78億ドルの資金で運営されていましたが、現在20年以上経過しており、ある程度の進歩は見られますが、順調に進んで開始されています。 それは今、重要なポイントにあり、お金が見つかれば成功の頂点にあるいくつかの主要な計画があります。 今後数か月の間に下された決定は、エバーグレーズプロジェクトが南フロリダの生態系を復活させるという約束を果たしているかどうかを決定する可能性があります。

このプロジェクトは本質的に、オキーチョビー湖からの淡水の歴史的な流れを可能な限り再現することを目的とした大規模な再配管計画です。マージョリーストーンマンダグラスという名前の先駆者が草の川と呼んだ流れで、かつて南フロリダを生物学的な不思議の国にしました。 これらの流れは、1940年代後半に議会がフロリダの活況を呈している都市を保護するために大規模な洪水制御プロジェクトを命じたときから、ゆっくりと流れ始めました。

陸軍工兵隊は、湖の南50万エーカーを堤防、運河、ポンプ場の広大な網で排水することで対応しました。これは、オキーチョビー湖の豊富なオーバーフローを海に流し、都市から離れた場所に流した印象的なエンジニアリングです。何世紀にもわたってあったように、ゆっくりと自然に南に移動させます。 これにより、フロリダの東海岸は開発にとって安全になり、中部は農業にとって安全になりました。特に大規模な製糖会社にとっては、環境災害でもあり、エバーグレーズとフロリダ湾の漁場から伝統的な淡水源が奪われました。ほぼ両方を殺します。

2000年に議会によって承認された復旧計画は、当初の洪水制御プロジェクトと同じくらい野心的であり、その目的は水を再生して南に向けることだけでした。 議会はさらに、計画の包括的な目標は「南フロリダの生態系の回復、保存、保護」であり、都市、開発者、農民、生産者ではなく、自然が新たに捕獲された水を最初に主張することになると規定しました。

議会はプロジェクトの半分、フロリダの残りの半分を支払うことに同意しました。 問題がありました。 この法案は68のプロジェクトを特定しましたが、その一部はわずかな価値であり、すべて個別の承認が必要であり、資金提供が遅れました。 州と陸軍工兵隊を含む主要なプレーヤーの間で争いがあり、それは果てしない研究を主張しました。 最も重要なことは、ビル・クリントン大統領のホワイトハウスと内務省で非常に明白だった修復への熱意がジョージ・W・ブッシュ大統領の下で消え、バラク・オバマ大統領の下でさえ完全に取り戻されることはなかった。 その結果、フロリダはプロジェクトに50億ドル近くを費やしましたが、ワシントンは20億ドルしか費やしていません。

それにもかかわらず、注目すべき成果がありました。 クリントン計画に先行する1つのプロジェクトは、オキーチョビー湖の北にあるキシミー川の流れを、軍団が溝に変える前に自然の輪郭に戻し、川の氾濫原にある20,000エーカーの湿地を補充し、川が空になる前に有害な栄養素を除去しました。湖に。

別のプロジェクトでは、運河に閉じ込められていた水のシートの流れを回復するために、公園の北と西にある50,000エーカー以上の湿地を開拓しました。 おそらくこれまでで最も劇的な成功を収めたのは、公園の頂上に沿って東西に走るタミアミトレイルに沿って2つの橋を建設し、これまで高速道路で遮られていた水を公園に流入させたことです。

しかし、やるべきことはまだまだたくさんあり、特に2つの重要なプロジェクトが迅速かつ強力な資金提供を待っています。 どちらも、シートフローを復元するための取り組みの中核にあります。 1つは、オキーチョビー湖のすぐ南にある10,000エーカーの巨大な貯水池で、水を南に移動する前に貯水して処理するように設計されています。 もう1つは、タミアミトレイルの3回目の違反で、今回は橋ではなく、道路の下にある巨大な暗渠です。

復元の背後にある主な力は、常に沼地、アメリカ最大の亜熱帯の荒野、そしてそこに住む鳥や動物の生命を救いたいという願望でした。 しかし、上院で国立公園で最も活発なチャンピオンになったマルコ・ルビオが今月初めにバイデン大統領に宛てた手紙の中で述べたように、健康なエバーグレーズには他の重要な用途もあります。 それはフロリダの環境資産に惹かれる観光客のための磁石であり、したがって修復プロジェクトによって作成されたものとは別に恒久的な仕事を提供します。 その帯水層は、フロリダの何百万人もの住民に飲料水を供給しています。 ゆっくりと上昇する海面によって引き起こされる塩水侵入から保護し、そのマングローブは二酸化炭素を吸収して貯蔵します。

ルビオ氏はフロリダ州議会代表団のすべてのメンバーに彼の手紙に署名してもらいました。 それらのほとんどはおそらくそれを意味しました。 開発者は常に端を突っ込んでいますが、エバーグレーズは最近のフロリダでのママとアップルパイの問題です。 マイアミヘラルドの作家、小説家、環境保護論者のカールハイアセンは、今月初めに別れのコラムで次のように述べています。 それらのいくつかは実際には誠実かもしれませんが、それらのすべては世論調査の読み方を知っています。」

ルビオ上院議員は、バイデン大統領に今年、大きなプロジェクトを急いで開始するために7億2500万ドルを要求した。 Everglades Foundationのような環境団体は、30億ドル近くの、4年間のコミットメントを望んでいます。これは、陸軍工兵隊が今後10年間の復旧作業を軌道に乗せるために必要な見積もりとほぼ同じです。 いずれにせよ、これらの数字は、ワシントンが最終的に当初の誓約を尊重するのに役立つでしょう。 これらは、バイデン氏と彼の環境チームが簡単に見つけることができる、自然界への低コストでありながら重要な投資を表しています。

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