日光遮断研究の試験飛行は中止

スウェーデンでは、環境保護論者、科学者、先住民グループからの反対を受けて、日光を遮断して地球を冷やす方法を研究するためのテスト飛行が、今年6月に予定どおりに行われません。

スウェーデン宇宙公社は今週、北極圏の施設から研究者に代わって高高度気球を打ち上げる予定だった飛行計画をキャンセルしたと語った。 これは、ハーバード大学の科学者が主導するプロジェクトであるScopexと呼ばれる長期計画の実験の最初の飛行だったでしょう。

政府が所有するこの企業は、「地球工学の第一人者と他の利害関係者の両方」と、研究者に助言しているハーバード委員会と協議したと述べた。 テストを実施しないという決定は、ハーバード大学のパネルと合意したと述べた。

諮問委員会は独自の声明を発表し、「スウェーデンでの強力で包括的な公的関与に基づいて、これらの飛行について最終的な勧告を行うことができる」まで、すべての試験飛行を一時停止することを推奨した。

Scopexは、太陽地球工学の1つの形式をよりよく理解することを目的としています。つまり、物質を空気に注入して太陽光線の一部を宇宙に反射し、地球温暖化を比較的迅速に軽減します。

太陽地球工学は、科学者や政策立案者の間で長い間激しい議論の対象となっており、地域の気候に意図しない結果をもたらす可能性のある、絶望的で潜在的に危険な対策と見なされることがよくあります。 このテーマに関する研究を行うことでさえ、気候変動の最悪の影響を回避するために地球温暖化ガスの排出を削減するという目標から社会をそらす可能性があるという点で有害であると見なされてきました。

しかし、一部の科学者の間では、排出量の削減が世界で十分に進んでいないため、技術を使用する圧力が高まった場合にどのように機能するか、また機能するかどうかを知るために地球工学の研究が必要であるという見方が高まっています。 先月、影響力のある科学諮問機関である全米科学技術医学アカデミーは、米国に少なくとも1億ドルを研究に費やすよう求めた。

太陽地球工学の研究には、現在、実験室でのコンピューターシミュレーションまたは実験が含まれています。 成層圏制御摂動実験の略であるScopexは、何年にもわたって開発されており、その主な目標の1つは、シミュレーションを改善するための実世界のデータを提供することです。

計画された最初の飛行は、大気中に何かを注入することを含まなかったでしょう。 代わりに、上層大気に短い航跡を作成するための大きなファンを含む実験セットアップをテストしました。 そのような妨害された地域は、将来の飛行で注入実験が行われる場所になるでしょう。

ウプサラに本拠を置く環境研究グループ、What NextのNiclasHällström氏は、スウェーデンで異議を唱えるきっかけとなったのは、後で何が起こるかについての懸念であると述べた。

「スウェーデンでのこのプロジェクトに対する動員は目覚ましく、科学者、市民社会、サーメ人が団結し、危険すぎて展開できない技術の正常化に向けた滑りやすい坂の危険性に対抗しました」とHällström氏は述べています。

このプロジェクトに関わったハーバード大学の物理学者であるデビッド・キース氏は、スウェーデンで反対派がどれほど広まっているのか誰もが知っているとは思えないと述べた。 彼は、気候変動によって最も影響を受けた国々を含む他の国々での調査は、地球工学研究への支持を示したと述べた。

「実際の協議プロセスが行われるたびに、これらすべてが、このような実験に対する公的支援が重要であることを示唆しています」と彼は言いました。

Scopexのフライトは当初、米国南西部で行われる予定でしたが、請負業者の問題により、昨年スウェーデンに移されました。 フライトが現在米国に戻される可能性があるかどうかについては、「私たちは確かにそれと他のオプションを検討しています」とキース博士は言いました。

ハーバードの諮問委員会は、スウェーデンでScopexの調査を実施する前に「社会的関与」を行うべきであり、専門家と協力してプロセスを開始すると述べました。 「これにより、プラットフォームの立ち上げが2022年まで延期される可能性があります」と委員会は述べています。

しかし、ホールストロム氏は、プロジェクトに反対する人々を、プロジェクトを前進させるべきだと説得するような関与はないと述べた。

近年、米国では地球工学の研究が進んでいます。 2019年に、議会は米国海洋大気庁に技術を研究するために400万ドルを与えました。 昨年、シルバーライニングと呼ばれる非営利団体は、コーネル大学、ワシントン大学などに研究のためにさらに300万ドルの助成金を発表しました。

シルバーライニングの事務局長であるケリー・ワンサー氏は、テストをキャンセルする決定を「純粋に私的な努力がうまく機能する可能性が低いことの兆候」であり、政府が運営する研究の重要性の証拠であると述べた。

2012年に英国で行われる予定だったSpiceと呼ばれるプロジェクトである大気研究を実施する以前の試みは、一部の研究者が関与する利益相反の懸念のためにキャンセルされました。 しかし、このプロジェクトは国民の反対の対象でもありました。 Scopexの最初の飛行と同様に、Spiceの実験は機器の技術的なテストにすぎませんでした。

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