研究予算を削減していれば、英国が「科学の超大国」になることは決してありません。 研究開発

E今週初め、政府は科学を世界における英国の地位のための戦略の中心に据えました。 その統合されたレビューの中で、英国からの最先端の科学と強力なリーダーシップが人類に大きな違いをもたらす可能性があると主張しました。 英国の研究者は、気候変動、抗菌薬耐性、パンデミックなどの地球規模の問題の解決に取り組むことで、英国とより広い世界の両方に利益をもたらす可能性があります。

これは完全に正しいです–英国の科学者は絶対にこれを行うことができます。 そして、政府がこの野心的なビジョンを打ち出したという事実を祝いたいと思います。 残念ながら、レトリックは現実と一致していません。

世界中の国々は、英国よりもはるかに多くの研究開発(R&D)に投資しています。 米国では、研究開発投資はバイデン刺激策の主要な計画です。 韓国とイスラエルでは、彼らは私たちの2倍の割合で支出しています。

政府は、2027年までに研究開発費をGDPの2.4%に増やすことを約束しました。しかし、現在、政府はその資金を口元に置いていません。 この目標が達成された場合、それは最終年の私たちの歯の皮膚によるものです。 代わりに、次の総選挙を超えた遠い時期ではなく、今すぐ始めなければなりません。

6年先は、他の人が投資を増やすのを見るのを待つには長すぎます。 科学技術の変化のペースに伴い、私たちは今、最高の研究者や企業を引き付け、支援する必要があります。 英国政府がパンデミックから学んだことを私が望んでいたことが1つあるとすれば、それは、後で行動することは、現在行動することよりもはるかに費用がかかるということです。 経済、健康、レベルアップのアジェンダへのメリットは、このタイムスケールで2030年代に入るまで感じられません。

しかし、さらに悪いことに、投資すべき時期を削減しています。 海外援助支出の削減は、英国の科学者がすでに開始した命を救う可能性のある新しい研究を放棄することを意味します。 政府の資金提供団体であるUKResearch and Innovationは、予算に1億2,000万ポンドの穴ができることを警告するために、助成金保有者に手紙を書いています。 英国は、「グローバルな英国」の野心への悲劇的なスタートである海外のパートナーへのコミットメントを再確認します。

そして、ブレグジット協定がEUのホライゾン国際研究協力プログラムへの継続的な参加を確保したとき、研究コミュニティは非常に感謝していました。 しかし、新しい会計年度まで3週間も経たないうちに、閣僚は依然として、誰がタブを手に入れるべきかについて財務省と議論しています。 Horizo​​nへの参加は、過去にEUの会費を通じて支払われていました。 そして、私たちがそれから得た研究資金は、政府の研究予算を上回っていました。 さて、両方が同じポットから来なければならないように見えます、そしてそのポットがそれ以上大きくなることはありません。 それは隠されたカットですが、それは巨大です–今年だけで10億ポンド以上。

私は、世界の緊急の健康問題の解決を支援することを使命として、世界的な慈善財団を運営しています。 これを行う科学がどこで起こるかは重要ですか? ある観点からは、そうではありません–それが起こる限り。 ゆるい学者や技術者のCEOは、ほぼ間違いなくその見方をして、お金がどこにあっても喜んで行きます。

しかし、英国は科学を行うのに適した場所であり、健康のため、富のため、地域の不平等を是正するために、そのようにとどまる必要があります。 科学技術産業は成長の原動力であり、大学は国中の企業、都市再生、機会を刺激します。

したがって、これに対する経済的自己利益からの説得力のある議論があります。 しかし、世界における私たちの場所については、道徳的なものもあります。 私たちは、グローバルリーダーであり、世界に貢献することに誇りを持つことができ、またそうすべきです。 私たちが英国の大学を通じて提供する国際開発資金は、マラリアから人身売買まですべての解決策を見つけるために英国の科学的専門知識を使用する素晴らしい例です。 援助が削減された後、これらのプロジェクトがキャンセルされ始めるのを見るのは悲劇的です。

クワシ・クワーテン事務局長は火曜日に次のように述べています。「私たちは科学の超大国の話をしているので、今は散歩をしなければなりません。 それは私が首相に常に思い出させるものです。」

そして彼はそうする権利があります。 彼は、政府が英国の研究開発の遅れを食い止め、科学に対する政府の野心が単なる言葉ではないことを証明し、英国の国内経済と海外での評判を強化するチャンスがあることを知っています。 「科学の超大国」の野心を実現することから得られるものはたくさんあります。 しかし、私たちは無駄にする時間がなく、科学予算を削減することによってそれを行うことはできません。

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