鮭釣りの夢が生きるアラスカの水上

私のカメラレンズは、雲の厚い天井の下を飛んでいるときに、小さなフロート水上機の窓に押し付けられています。 霧は、アラスカ南東部の岩の多い海岸線に急降下する温帯雨林の丘の中腹にまとわりつきます。

飛行機の土手と小さな村が見えてきます。 水際の支柱の上に家が点在しています。 周りを回ると、大きなドックと浮かぶ郵便局の隣に漁船が縛られているのが見えます。 パイロットはスロットルを下げ、ポンツーンは湾内のガラスの水をすくい取ります。 私たちは公共のドックまでタクシーで行き、ポイントベイカーの雑貨店の前に出ます。

アラスカ海岸沿いの生活は、経済的および文化的に漁業に依存しています。 毎年夏になると、何百万もの鮭が海で成熟した後、産卵した川に戻る旅を始めます。 漁師は、クジラ、ワシ、クマと一緒に、豊富さを共有しています。

アラスカの多くの人にとって、鮭は彼らの家をとても特別なものにしている野生の、手つかずの風景を表しています。

アラスカには6,000マイル以上の海岸線があり、他の州の4倍以上です。 太平洋の端に沿って点在する小さな漁村がたくさんあり、その多くはボートまたは飛行機でしかアクセスできません。 これらの遠隔地のコミュニティの多くは先住民族の村であり、そこでは釣りが何千年もの間生活の基礎となってきました。

私はバーモントの川や湖で釣りをして育ちました。 魚に興味を持ったおかげで、ニューイングランドの初期の工業化の歴史を研究し、東海岸の水路での汚染、ダム、乱獲による被害について理解することができました。

タイセイヨウサケはかつて北東部に豊富に生息していましたが、その数は大幅に減少しています。

私の空腹は、野生の鮭で溢れる川と、海の恵みと相互依存している文化を目の当たりにするようになりました。 大学卒業後、私は毎年アラスカに旅行して魚を飛ばし、フォトジャーナリストやドキュメンタリー映画製作者としての仕事を追求し始めました。

ポイントベイカーのドックで、地元の漁師である友人のジョーセバスチャンのボートにバッグを積み込みます。 ジョーがディーゼルエンジンを始動させ、私たちは港から出ます。

ジョーは、もともと中西部出身で、独立した漁師になることを期待して、1978年にポイントベイカーに引っ越しました。 彼が到着したとき、彼は商業漁業許可証を20ドルで購入し、6馬力の船外機を備えた小さな木製のスキフを約1,000ドルで購入しました。

「当時、世界はそれほど複雑ではありませんでした」と彼は言います。

ジョーは釣りを始め、アラスカが州になる前から故郷と呼んでいた昔の人たちから鮭のトローリングの詳細を学びました。 トローリングは選択性が高く、影響の少ない釣り方法で、水の中をラインを引きずり、フックを噛むことを選択した個々のサーモンを捕まえます。 巨大な引き網の使用を伴うトロール網と混同しないように、トロール網は他の鮭釣りの方法よりも遅く、量も少ないです。 また、最高品質の魚を維持します。

アラスカでの10年間の釣りの後、ジョーと彼の妻のジョーンは42フィートの木造漁船を購入しました。 彼らは冬にはポイントベイカーで、夏にはボートのアルタEで子供たちを育てました。

「正直なところ、船酔い、窮屈な四分の一、魚のような匂いがする服など、いつも素晴らしい時間ではありませんでした」と、現在30歳の娘のエルザは子供の頃を振り返ります。 それでも、とにかく彼女は漁師になりました。 「夏を海で過ごすことはあなた自身になります」と彼女は言います。 「私は釣りが私を基本的に生態系の一部にする方法が大好きです。」

アラスカには5種類の太平洋サケが生息しています。 これらの魚は溯上性です。 彼らは淡水の川や湖で生活を始め、最終的には川を下って海に流れ込みます。 種にもよりますが、鮭は生まれた淡水への旅を始める前に、海で約1年から7年過ごすことがあります。

鮭が家に帰る道を見つける能力は、自然界で最も大きな奇跡の1つです。 他の航法援助施設の中でも、鮭は250ガロンの塩水に混合されたホームストリームから一滴の水を検出できます。

鮭が本来の流域に入ると、すぐに産卵するものもあれば、1000マイル以上上流に移動するものもあります。 繁殖後すぐに死んで分解します。

過去50年間で、溯上性の魚の個体数はカリフォルニア、オレゴン、ワシントンで大幅に減少しました。 アラスカは、米国で最後の偉大なサケの拠点であり続けています。

鮭は水質に非常に敏感で、生き残るために冷たくてきれいな酸素を含んだ水に依存しています—そしてアラスカはさらに南の鮭を間引きしたのと同じ脅威の影響を受けません。 伐採と採掘はアラスカのいくつかの鮭の生息地を劣化させ、気候変動はこれらの影響を悪化させています。

多くのアラスカ人は、ブリストル湾で提案されているペブル鉱山の脅威を依然として懸念しています。この許可は、11月に陸軍工兵隊によって拒否されました。 アラスカ南西部のこの地域は、世界最大の紅鮭の実行をサポートしています。 シアトルのワシントン大学の生物学者であるダニエル・シンドラーによれば、1960年代以降、ブリストル湾に戻ってきたベニザケの半分以上が毎年捕獲されており、全体的な量に影響はありません。

この伝説的な漁業に魅了された数人の友人がディリンガムに飛び込み、トギアック国立野生生物保護区の外れにあるバックカントリーの奥深くで10日間のフライフィッシングツアーに参加しました。 フロート水上機に食料、インフレータブルいかだ、釣り竿、キャンプ用品を積み込みます。 私たちはツンドラの上を低く飛んで、鮭でいっぱいの川の後に川を渡ります。 数百フィート上から、川のゆっくりとした渦にある密集した学校の赤い紅鮭を見ることができます。

私たちはグッドニュース川の源流にある高山湖に着陸し、いかだを膨らませて下流に浮かびます。 キャストを開始し、アクションはノンストップです。

ニューイングランドで育った3人の友人にとって、この旅行は私たちが一生抱いてきた夢の表れです。 子供の頃、私たちはニューイングランドの深い川のプールをじっと見つめ、彼らがモンスターの魚で脈打つことを想像しました。

ここアラスカでは、その夢はまだ生きています。

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