NCAAが最悪の恐怖を感じる:キャンセルされたトーナメントゲーム

インディアナポリス—大学バスケットボールがパンデミックの逆風にシーズンを迎えたときに、昨年の秋に作ったのはファウストの掘り出し物でした。 男子トーナメントへの道が必要だったので、NCAAはゲームがあるだろうと宣言しました。それは、統治体が2年連続でキャンセルする余裕がなかったからです。

しかし、ポジティブなテスト、プレーからの一時停止、そしてその場で再構築されたスケジュールもあります。 隔離と不安は4ヶ月間コンパクトの一部でした。

しかし、微積分は今では異なります。

陽性のテストはシーズンを一時停止しません。 それはそれを終わらせることができます。

その厳しい現実は土曜日の夜、西部地域で10番目にシードされたチームであるバージニアコモンウェルスがウイルスプロトコルのためにオレゴンに対してチップオフする予定の3時間前にトーナメントから驚くほど脱落したときに犠牲者を見つけました。

VCUは土曜日の夜の声明で、過去48時間に「複数の陽性テスト」を受けたと述べた。

VCUのコーチであるマイク・ローデスは声明のなかで、「選手とコーチに打撃を与えている」と述べ、チームは過去3週間毎日テストを受けていたと述べた。

NCAAのコロナウイルス基準では、チームは、陽性テストまたはコンタクトトレーシングのいずれにも耐えられない少なくとも5人のプレーヤーと遊ぶことができると定められています。 火曜日の夜に68チームのトーナメントブラケットがロックされたため、VCUの出発(コンテストなしが必要)は、西部地域の7番目のシードであるオレゴンが第2ラウンドに進むことを意味します。

プログラム内のウイルステストのためにチームが脱落したのは、NCAAにとって最悪のシナリオであり、トーナメントからのテレビ収入は8億5000万ドルに上ります。

しかし、トーナメントが木曜日に4回のプレーインゲームで始まり、金曜日と土曜日に32回の第1ラウンドゲームが続くため、バックグラウンドに潜んでいた可能性がありました。

トーナメントのためにここにいるチームの多く、そして日曜日に始まる女性のトーナメントのためにテキサスにいるチームの多くが特にエッジに立っているのはそのためです。 彼らがこの段階のニンジンにたどり着くまで耐えてきたものはすべて一掃するか、少なくとも1回の陽性テストで妥協することができます。

その現実は、ここの4つのチームがよく知っていることです。バージニア、カンザス、オクラホマ、ジョージアテックは無人で到着し、今シーズンで最も重要なゲームを追加の負担でプレイしました。

アトランティックコーストカンファレンスの年間最優秀選手であるモーゼスライトがいなかったジョージア工科大学が金曜日にロヨラシカゴから帰国した後、カンザス州は14シードのワシントン東部を食い止める前に同じ運命をたどる危険にさらされていました。

ジェイホークスには、フォワードのジェイレン・ウィルソン、彼らの主要なリバウンダー、そして予備のトリスタン・エナルナがいなかった。 そして、今年のビッグ12ディフェンシブプレーヤーである彼らのセンターであるデビッドマコーマックは、10日前に陽性を示した後、金曜日にインディアナポリスに到着しました。その結果、カンザスはカンファレンストーナメントから脱落しました。

土曜日の夜、8番目にシードされたオクラホマは、2番目に優れた得点者であるDe’VionHarmonなしでミズーリと戦わなければなりませんでした。 そして、検疫の下で1週間後にインディアナポリスに飛んだバージニアは、13番目にシードされたオハイオとの試合の数時間前までプレーできるかどうかさえ確信していませんでした。

カンザスのビル・セルフ監督は、「これは非常に不安なことだった」と述べ、毎日のテスト結果を待って夜遅くまで起きていたと付け加えた。 「ここでは、結果が戻ってきた午前2時にドキュメントとトレーナーからテキストが届き、テキストを受け取る準備ができています。」

幸運または警戒、あるいはその両方であった一部のチームは、ここ数週間、代償を払っています。 ACCトーナメントから脱落したデュークは、NCAAトーナメントへの道を勝ち取るという希望を終わらせ、今シーズンの最初のポジティブテストの後に脱落しました。 過去3か月間に10人のプレーヤーと2人のコーチ(リック・ピティーノを含む)がウイルスに感染したイオナのような他のチームは、心配が少なくなりました。

「私はこれを言うのは嫌です—一時停止は良いとは思いませんが、健康的なNCAAトーナメントをより確実にするために一時停止が発生することを偽装した祝福かもしれません」とセルフは言いました。

ジェイホークスはワシントン東部に対して多くの不安な瞬間を持っていた。 セルフが半分あたり7-10分に制限することを望んでいたマコーマックは、ベンチでゲームを始めました。 ゲームの2分後、セルフはタイムアウトを呼び出し、カンザスを9-0で下した状態でゲームに参加させました。

ジェイホークスは後半に10で引きずり、その後、ハーフタイム後のジェイホークスの最初の8ポイントを含め、22ポイントを獲得したマコーマックからの多大な貢献で勝ちました。 カンザスは、ウィルソンを復帰させるために、月曜日に南カリフォルニアを通過する必要があります。

自己は、チームのマントラは彼らが常に十分であるということであると言いました、しかし「それがトーナメントに深く入ることであるかどうかはわかりません。 みんなを完全に補完する必要があります。」

それは前日のジョージア工科大学にとって破滅的な教訓でした。

ジョージア工科大学のジョシュパストナー監督は、金曜日にチームがロヨラ-シカゴに71-60で敗れた後、ロッカールームで涙を流していました。 イエロージャケッツは先週の土曜日の夜にアトランティックコーストカンファレンスチャンピオンシップを祝い、2010年以来の最初のNCAAトーナメントバースを封鎖しました。翌日、彼らはアンカーのライトがウイルスに対して陽性であるとテストし、カンファレンスの3番目のチームになりました。陽性のテストがあります。 ライトは今週、別々にインディアナポリスに旅行しましたが、隔離されていました。 彼のチームメイトであるホセ・アルバラードは、彼の5番のユニフォームを着ていました。

「プレッシャーとハイからローへのスイングさえ表現できません。 あなたがそうしないので、それは時々圧倒されました…」とパストナーは言いました、彼の声は引きずりました。

「モーゼス・ライトが今日プレーできなくなったので、私がどれほど気分が悪くなったのか知っていますか? 明らかに、神に感謝します。すべてが大丈夫です。 彼がその機会を失っただけだ」と彼は言った。

イエロージャケッツは国のトップディフェンスに対してうまく撃ち、アトランタから旅行した騒々しい学生の派遣団によって支えられました。 しかし、それだけでは十分ではありませんでした。

「今年は、できる限りのことを慎重に行うように全力を尽くしました」とパストナーは語った。 「11月からほぼ毎日感じていたプレッシャー、言葉では言い表せません。テストを受けるたびに感じたプレッシャーは、あなたが知らないからです。 ポジティブはあなたをノックアウトする可能性があります。」

そして土曜日の夜、19日間のトーナメントの3日間でした。

アラン・ブラインダー アトランタから報告されました。

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