NCAAトーナメント:同じコート、同じゲーム、新しい空

インディアナポリス—正午過ぎにフロリダとバージニアテックにボールが投げられたとき、ユニークであることが確実なNCAA男子トーナメントが本格的に始まりました。 スニーカーのきしみ音、生き残りと前進の競争の激しい競争力、マーチマッドネスブランドのバスケットボールコートはよく知られていましたが、金曜日にインディアナポリスとその周辺の6つの会場で16試合が行われることになりました。

昨年3月の初期段階でNCAAの10億ドル近くの現金牛を一掃したパンデミックの最中に、68チームの19日間のトーナメントを開催するために行われた努力と同じくらい素晴らしい雰囲気でした。

NFLのコルツがプレーするサッカースタジアムのような広大なアリーナや、インディアナステートフェアグラウンドの歴史的なヒンクルフィールドハウスやファーマーズコロシアムのような趣のある会場は、その収容人数のごく一部しか占めていませんでした。

バンドもチアリーダーもいなかったので、ほとんどのゲームはAAUサマートーナメントの雰囲気を醸し出しており、スタンドは主に親と熱心なファンで埋め尽くされています。

群衆の咆哮が彼らを刺激することなしに、プレーヤーはしばしばインスピレーションの衝撃のために彼らの競争力のあるジュースに頼ることしかできませんでした。 そして、バージニア工科大学のNahiem Alleyneによる後半の3ポインターのように、残業を余儀なくされたスリリングな瞬間は、群衆のどろどろした轟音の通常のサウンドトラックなしで、ほとんど直接ミュートされました。

ジョージア工科大学、カンザス州、オクラホマ州などの多くのチームは、ウイルスの検査で陽性を示した後、今週末は主要なプレーヤーがいませんでした。 そして、土曜日にトーナメントを開く予定のバージニア州は、発生のためにアトランティックコーストカンファレンストーナメントから脱落した後、先週検疫に費やした後、プレーすることさえ確実ではありません。 チームは金曜日にインディアナポリスに飛んだ。

南地域からの2番目のシードであるオハイオ州立大学は、ウイルスではなく、乱流のトーナメントになりつつあるものの最初の混乱のために残業中にバックアイズ(75-72)を驚かせた新興のオーラルロバーツによってノックアウトされました、コートの内外。

その後間もなく、中西部地域で12番目のシードであるオレゴン州がテネシー州を動揺させて1982年以来の最初のトーナメント優勝を果たしました。トーナメントゲームで優勝したことのない南地域で13番目のシードであるノーステキサスが動揺したパレードに参加しました。トーナメントで唯一のインディアナチームを排除するためにパーデューをノックオフするために残業するつもりです。

全部で、5つの2桁のシードが進み、3つのゲームが延長戦に突入しました。

ノースカロライナコーチのロイウィリアムズは、チームが南部で8位にシードされていましたが、動揺とは言えませんでしたが、30回のトーナメントオープナーで初めて第1ラウンドの試合に敗れました。これも混乱のデータポイントです。

ロヨラ・シカゴのシニアガードであるルーカス・ウィリアムソンは、「床に着くまで、すべてが珍しい」と語った。彼の選手たちは、今シーズン初めてシカゴから降りてきたファンの前でプレーすることに感謝していた。 。 「コートに着いたら、バスケットボールをしているだけです。」

法廷での混沌はNCAAにとって歓迎すべき気晴らしになるだろうその社長、マーク・エマートと組織は最近、隔離され、毎日テストされ、ホテルで隔離されてからセンターに入るプレーヤーによって攻撃されていますステージ。

あるテンペスト(NCAAにアスリートに名声を得る権利を与えるように促すソーシャルメディアキャンペーン)が木曜日に沸騰し始めたのと同じように、別のテンペストが発生しました。 オレゴンの選手、セドナ・プリンスがソーシャルメディアに投稿 テキサスで日曜日に始まるトーナメントで女性チームのトレーニングエリアを構成するいくつかのダンベルのビデオ。

それから金曜日に、男性がコロナウイルスのポリメラーゼ連鎖反応検査を受けている間、女性は信頼性の低い抗原検査を受けたというニュースが来ました。

その前でさえ、6人の審判が一緒に夕食をとることによってウイルスプロトコルに違反したために家に送られました。

金曜日にヒンクルフィールドハウスで行われた小グループの記者へのインタビューで、エマートはテストの違いを擁護し、NCAAイベントで働いていてNCAAの医療諮問委員会によって承認された地元の医療施設を通じて実施されたと述べた。 彼は不十分な女性のトレーニングルームを「言い訳ができない」と呼んだ。

エマート氏は、ゲームの前に国歌のためにひざまずいたコルゲートやドレクセルの選手など、声やジェスチャーを使って選手をサポートし、選手が示唆したいくつかの表現は、たとえ彼らはNCAAの規則に反しています。

しかし、限界があります。

「それはいつ他の人々を混乱させ始めますか?」 火曜日にテキサスで開催される女子トーナメントに出場する予定のエマートは語った。 「誰かが本質的に別のチームまたはチームメートが意味のある方法で参加できない状況を作り出す何かをしているなら、それは問題です。」

金曜日の朝、インディアナポリスのダウンタウンで、ここを旅行したファンは、通常はダウンタウン地区を人でいっぱいにするトーナメントのために、多くの人がマスクをあごにつけて通りをさまよいました。 アーカンソーのファンがNBAのペイサーズの本拠地であるバンカーズライフフィールドハウスに少しずつ入り始めたとき、彼らはポッドに集まり始めました。

昨年のトーナメントがキャンセルされた後、他のトーナメントを見逃すという考えに耐えられなかった人もいました。その中には、2018年のファイナルフォーに向かう途中のロヨラシカゴのお守りであった101歳のワクチン接種修道女シスタージーンドロレスシュミットがいます。 。彼女は、今シーズン初めてランブラーがジョージアテックに勝利して前進したとき、ヒンクルフィールドハウスの一角にある車椅子から見守っていました。

バージニア州リンチバーグ出身の53歳のバージニア工科大学ファンであるCathyWorkが関係している可能性があります。 11年前のトリプルバイパス手術の後、彼女は人生を最大限に生きることを誓い、他のホーキーズファンとの友情の感覚に支えられました。

「私は恐れて生きたくない」と彼女はマスクが彼女の鼻から忍び寄り続けたので言った。

ゲームを積み重ねる代わりに(通常、チームはトンネルに並んでいて、前のチームがコートをクリアするとすぐにコートを取るのを待っています)、コンテストの間に30分のギャップがあったため、ベンチはで消毒できました。シートを汚すためにホースを通して分配された消毒スプレーの透明な浴槽のバックパックを身に着けている少なくとも12人の労働者。

チームには実際にはベンチがありませんでしたが、各チームの旅行パーティーのメンバーを収容するためにグリッドに配置された一連の34の椅子は、少なくとも1週間毎日テストを受け、チームが排除されるまでテストを続けます。 ヒンクルの放送局は、スコアラーのテーブルの向こう側に、20列の空いている席を後ろに置いて一人で座っていました。

「エネルギーは同じではありません」と、フロリダ州ゲインズビルから来て、フロリダのプレーヤーの親友であるシャロン・マックは言いました。 「ファンが少なく、エネルギーが少ない。」

彼女はパンデミックについて次のように付け加えました。「多くの人々は外に出て楽しむことを恐れています。 あなたがこのようなトーナメントに来るならば、あなたはそれの喜びのために行きます。 これはその多くを禁止します。」

しかし、少なくとも1つのゲームでは、ジョージア工科大学の学生のエネルギッシュなグループがチップオフのために立ち上がって、チームを鼓舞するために最善を尽くしたとき、雰囲気は著しく変化しました。テストで陽性。 (チームメイトのホセ・アルバラードはライトの番号をつけていました。)学生たちはウォームアップ中にテックプレーヤーから承認の指先を引いて「行こう、ジャケット」と唱えました。

それは心強いジェスチャーであり、プレーヤーとファンの間のつながりの瞬間でした。このトーナメントが存在するとしても、それは確実に減少するでしょう。

ジリアンR.ブラッシル 寄稿レポート。

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