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ライオンズを保護することは食物連鎖全体を助けますか? 実はわかりません。

観光客は南アフリカの野生生物保護区を訪れ、ジャコウネコやサーバルではなく、ライオンやヒョウを見に行きます。 これらの公園の管理者は、この商業的圧力に応えて、それらのより大きく、カリスマ的な略奪的な猫を好む傾向があります。 南アフリカの30種以上の小さな肉食動物は、獲物の種の個体数を抑制し、それが植物群落に影響を与えることで、生態系で重要な役割を果たしていますが、管理者は彼らの保護についてほとんど考えていません。 食物連鎖の最上位にライオンを追加すると、これらの他の肉食動物種の個体数がより健康になり、ライオンなどの大きな捕食者を保護するためのあらゆる努力が、小さなものにも自動的に利益をもたらすと長い間想定されてきました。 しかし、科学者は、これらの予測が現実の世界、特に南アフリカで見られる種類の小さな埋蔵量で実行されるかどうかについての証拠を欠いています。 水曜日に英国王立協会紀要B誌に発表された研究は、ダイナミクスが以前に考えられていたよりも複雑であることを明らかにしています。 ライオンの存在は、ある地域に生息する小さな肉食動物の数をわずかに増やしますが、全体的な範囲を減らします。 リスボン大学の保全生物学の博士課程の候補者であり、調査結果の筆頭著者であるゴンサロクルベイラサントスは、次のように述べています。 。 「頂点捕食者は生態系内で非常にインタラクティブであり、生態系への影響をよりよく考慮する必要があります。」 南アフリカの多くの野生生物保護区は、エコツーリズムのために転換されたかつての畜産農場です。 ライオンが存在する場合、それらは通常再導入されています。 「私たちはライオンが自由に歩き回る手付かずの風景について話しているのではありません」とCurveira-Santos氏は言いました。 「私たちは、風景が非常に乱された後にライオンが置かれる、小さな柵で囲まれた保護区について話しているのです。」 再導入後、管理者は密猟防止パトロールや地元コミュニティの人々によって保護区に置かれた野生生物のスネアの定期的な除去など、ライオンの個体数を維持するために多額の資金と労力を費やす傾向があります。 Curveira-Santos氏と彼の同僚は、これらの活動が44ポンド未満の小さな肉食動物種にどのような影響を及ぼしたかを知りたがっていました。 彼らは南アフリカのリンポポ州とクワズールナタール州の17の保護区に焦点を当て、その約半分がライオンを彼らの所有地に再導入しました。 彼らは、保護グループPantheraによって収集されたカメラトラップデータを使用して、各保護区内の小さな肉食動物種の数を推定し、それらの存在の程度を計算しました。 保護区全体で、研究者たちはヨコスジジャッカルや縞模様のマングースからオオミミギツネまで、22種の小さな肉食動物を記録しました。 彼らは、ライオンのいる保護区では全体的な種の数がわずかに多いことを発見しましたが、平均して、ライオンは小さな肉食動物が見られる土地の量を約30パーセント削減しました。 Curveira-Santos氏は、ライオンが存在する場合、これらの小さな肉食動物の分布に影響を与えていることは明らかであると述べています。 「問題は、これが自然の役割であり、保全にとって良いことなのか、それとも非常に人工的な方法でこれを行っているために悪いことなのかということです。」 彼は言った。 ライオンが彼らを殺したり抑圧したりしているために、個々の小さな肉食動物が少ないか、ライオンが小さな肉食動物に恐怖から特定の領域を回避させているか、あるいはその両方である可能性があります。 チームはまた、これらのダイナミクスが小さな肉食動物の生態学的役割に影響を与えているかどうかを言うことはできません。 さらなる研究が必要ですが、小さな捕食者がライオンに殺されたり、大きな猫が踏まない特定の場所に閉じ込められたりすると、これらの種の個体数が減少し、他の動植物のバランスが崩れる可能性があります。 南アフリカのツワネ工科大学の肉食動物生物学者で、研究に関与していなかったケリー・アン・マーネウィック氏は、これらの南アフリカの保護区にライオンを再導入することは価値があり、捕食者は現在、保護にとって「最も懸念が少ない」と考えられていると述べた。目的。 「しかし、私たちはこの論文の発見に注意を払い、直接調査して、生態系全体の利益のために管理をより包括的なアプローチに適応させるのに十分な情報を確実に得る必要があります」と彼女は言いました。 さらなる研究により、Curveira-Santos氏と彼の同僚は、エコツーリズム産業の商業的利益と保全コミュニティの生態学的利益との間にどの程度の重複が存在するかを判断したいと考えています。 「私たちは肉食動物群集の多様性とダイナミクスの複雑さを解明し始めたばかりです」と彼は言いました。 「管理と保全の優先順位がどの程度一致しているかを言うには、さらに調査が必要です。」